Со слов автора. Как известно, 99% американской автопромышленности составляют продукты корпораций GM, Ford и Chrysler. Но в столь фанатично любящей автомобили стране, как США, не может не быть энтузиастов, желающих реализовать свою мечту о собственной компании по их производству. Так что в оставшийся 1% объемов выпуска попадают тысячи крохотных фирм, предлагающих те или иные машины под своими марками. В этом бесконечном списке вполне заслуженно занимают одно из самых почетных мест творения Джеральда Альдена Вигерта – суперкары Vector. Удивительно, но подробных описаний истории этого бренда практически нет, все имеющиеся оказались короткими и неполными. Так что по сути, перед вами самый полный рассказ о Vector, разделенный на 2 части из-за ограничений Drive2 на размер статьи.

Что делает Vector столь исключительным, так это рыночная ниша, для которой эти машины позиционировались: по сути, Вигерт изготовил первый настоящий американский ответ на европейскую «суперэкзотику» вроде Lamborghini и Ferrari с впечатляющими характеристиками и центральным расположением двигателя. Следующим после Vector подобный суперкар в США рискнули предложить аж в 2001 году, когда синхронно появились Saleen S7 и Mosler MT900.

The Vector

История начинается в 1971 году, когда закончивший колледж по специальности «промышленный и транспортный дизайн» Джеральд Альден "Джерри" Вигерт (Gerald Alden “Jerry” Wiegert) вместе с Ли Брауном (Lee Brown) основывают в городе Венис, Калифорния компанию Vehicle Design Force. Первым и единственным плодом их сотрудничества стал концепт-кар The Vector, после завершения которого Ли Браун покинул компанию. Идея необычного клиновидного стайлинга машины пришла к Вигерту еще раньше – это подтверждает, в частности, студенческий эскиз Вигерта, находившийся до 1995 года в коллекции профессора Ричарда Коллера. Дизайн Vector до сих пор выглядит вполне современно, а для начала 70-х годов производил впечатление форменного пришельца из космоса.

Эскиз работы Вигерта

Эскиз работы Вигерта

Как это обычно бывает с концептами от малоизвестных студий, никаких реальных планов по его производству у Vehicle Design Force не было – равно как не было и платформы, на которой машина могла быть собрана. Прототип не имел двигателя, а в своих комментариях Вигерт объявлял несколько различных вариантов, включая DOHC производства Porsche, но самым экзотическим из заявленных агрегатов был ротор Ванкеля от Mercedes C111 (как известно, C111 сам не пошел в серию, а Mercedes свернули программу по роторным двигателям).

The Vector (1972)

The Vector (1972)

Ориентировочная стоимость готового автомобиля должна была составлять не более $10000, что было бы исключительно гуманно для суперкара, но совершенно нереалистично. После дебюта на Лос-Анджелесском автосалоне 1972 года в виде пустого кузова, TheVector даже попал на обложку журнала Motor Trend. Но, разумеется, так никогда и не стал серийным продуктом.

Vector W2

К 1977 году дизайнерская задумка The Vector эволюционировала во второй концепт-кар — Vector W2. Предположительно, такой индекс появился от первой буквы фамилии создателя и количества турбин, установленных на двигателе – две (по другой версии, «2» означает второй автомобиль, построенный Вигертом). Автомобиль построили и модернизировали вручную в крохотной по меркам автопромышленности мастерской, которая по словам фотографа Марка Мадоу напоминала своей атмосферой итальянские «карроццерии», то есть старомодные кузовостроительные ателье, изготовлявшие в былые времена кареты и повозки на заказ. Название компании к этому времени сменилось с Vehicle Design Force на Vector Cars International.

Vector W2 (1977) на автосалоне в Лос-Анджелесе

Vector W2 (1977) на автосалоне в Лос-Анджелесе

В год дебюта на Лос-Анджелесском автошоу W2 тоже был безмоторным прототипом, но в 1980-м на шасси перед задними колесами разместили двигатель Chevrolet V8 (алюминиевый блок цилиндров производства Donovan, алюминиевые головки цилиндров) объемом 5,7 литра с двумя турбонагнетателями AiResearch H3, впрыском топлива Bosch K–Jetronic и системой смазки с сухим картером. Даже на сегодняшний день установка турбин на американские V8 считается почти экзотикой (большинство тюнеров предпочитают компрессоры с приводом от коленвала), а уж 40 лет назад такой выбор системы нагнетания воздуха был исключительно необычным – равно как и широкое использование алюминиевых деталей, электронный впрыск и «сухой картер».

Под капотом Vector W2

Под капотом Vector W2

По отношению к типичным Chevy Small Block того времени, использованные в моторе W2 технологии были поистине аэрокосмическими. Мощность составляла 650 л.с., а крутящий момент 800 Нм. — для сравнения, Chevrolet Corvette 1980 года обходился жалкими 190 л.с. Вся эта мощность передавалась на колеса посредством модифицированной в B&M трансмиссии GM Turbo Hydra–Matic 425 (такие устанавливались на переднеприводные Oldsmobile Toronado) с возможностью автоматического или ручного переключения передач. Согласно данным производителя, время разгона до 100 км/ч составляло ровно 4 секунды, четверть мили Vector W2 проходил за 11,0 секунд, а вот максимальная скорость вряд ли могла достичь обещанных Вигертом 380 км/ч.

Джеральд Вигерт и Vector W2

Джеральд Вигерт и Vector W2

Первое заметное появление W2 в прессе – декабрь 1980 года, когда машина украсила обложку журнала Car & Driver. На тот момент озвученной датой начала производства должен был стать конец 1981 года, а розничная цена заявлялась на уровне $125000. В дальнейшем, Vector W2 часто появлялся в масс-медиа, получая, в основном, позитивные отзывы от таких грандов, как журнал Motor Trend и британской телепередачи Top Gear. Впрочем, по требованию Вигерта тесты Top Gear не включали проверку на максимальную скорость, несмотря на невероятные заявления о ее уровне. Скорее всего, причиной для этого было опасение за безопасность сделанного в единственном экземпляре автомобиля и его пилотов. Тем не менее, согласно данным журнала Top Wheels, проводившего тестирование W2 на легендарном соляном озере Бонневилль, максимальная скорость была зафиксирована на уровне 389 км/ч, причем при использовании антикрыла с большой прижимной силой, что могло ухудшить результат.

Схема Vector W2

Схема Vector W2

На протяжении нескольких лет Джерри пытался найти финансирование для начала производства Vector, а сам W2 перекрашивался и немного модернизировался, в том числе – с целью произвести впечатление, что изготовлено хотя бы несколько прототипов. Этот трюк Вигерт позаимствовал у Кэрролла Шелби, который в 1962 году неоднократно перекрашивал единственный готовый экземпляр Shelby Cobra (CSX2000). Так, в рекламном видео 1984 года фигурирует, по большей части, красная машина:

Разумеется, что к концу декады восхищенные комментарии журналистов сменились скептическими. Car and Driver даже включили в 1989 году Vector в свою статью «Что могло бы быть…», посвященную так и несбывшимся автомобильным проектам.

Vector W2 у входа в штаб-квартиру компании

Vector W2 у входа в штаб-квартиру компании

Были и более резкие высказывания, например, Датч Мэндель, автор статьи в Auto Week, позволил себе сравнить штаб-квартиру Vector со сказочной страной Neverland из сказки про Питера Пэна, а самого Вигерта – со знаменитым мистификатором Финеасом Тейлором Барнумом. Вигерт подал на Auto Week в суд, проиграл дело, но после подачи им апелляции журнал согласился с его требованиями для сокращения затрат на юристов. Важным источником средств стал еще один выигранный судебный процесс, на этот раз о нарушении прав на торговую марку, направленный против компании Goodyear, выпустившей шины Vector. Еще один иск Вигерт выиграл у производителя сигарет Vantage, использовавшего в своей рекламе фотографию этого автомобиля.

Реклама Vector W2

Реклама Vector W2

Параллельно с этим, 14 млн. долларов были собраны от продажи на фондовой бирже акций компании Vector Aeromotive Corporation (так в июле 1987 года была переименована Vector Cars International), а партнерами Вигерта по бизнесу стали бывший директор Porsche Питер Шутц, астронавт Скотт Карпентер и автомобильный дилер Рон Тонкин. Таким образом, в 1989 году Джерри смог таки начать производство своих автомобилей. Кстати, когда журнал American Automobile спросил Вигерта, как он пришел к идее Vector, ответ был таков: «Я хотел быть пилотом-истребителем, но не подошел по зрению, так что я решил сделать машину, которая была бы точно такой же, как истребитель».

Кокаиновый шик 1980-х: Lamborghini Countach, Vector W2, белые костюмы и телохранительницы

Кокаиновый шик 1980-х: Lamborghini Countach, Vector W2, белые костюмы и телохранительницы

На одометре Vector W2 за годы эксплуатации счетчик показывает свыше 160000 километров — насколько известно, это больше, чем на любом другом концепт-каре в мире. После всех перипетий машина до сих пор принадлежит Джерри Вигерту и находится в нынешнем офисе Vector в Вилмингтоне, Калифорния. К сожалению, в разобранном виде – «благодаря» действиям индонезийских владельцев компании.

Vector W2

Vector W2

Интересно, что в 1980-е годы, когда W2 иногда использовался Вигертом для поездок из мастерской к дому, он парковал его прямо на улице того самого калифорнийского городка Венис. На вопрос, не боится ли он угона, Джерри отвечал: «Машина производит устрашающее впечатление. Вы же не станете думать об угоне тактического истребителя с авиашоу, даже есть будет темно?».

VectorW8

Имея столь проработанный концепт-кар, как Vector W2, Вигерту не пришлось менять слишком много для того, чтобы получить готовую к мелкосерийному производству машину. Пожалуй, период с 1989 по 1993 год был самым счастливым в истории Vector и, возможно, даже единственным по-настоящему счастливым.

Прототип Vector W8

Прототип Vector W8

Название “W8”, предположительно, произведено от инициала создателя и количества цилиндров двигателя. Разработанный Вигертом и Дэвидом Косткой (David Kostka), конструктивно W8 полностью оправдывал название компании и слоган "Аэрокосмические технологии для улиц". При производстве применялись новейшие высококлассные материалы, а основные детали рассчитывались на пожизненную эксплуатацию при соответствующем обслуживании. Основой кузова являлся полумонокок из алюминиевых сот, разработанный по технологиям гоночных автомобилей группы “C” (кстати, тут W8 интересно сравнить с Consulier GTP Уоррена Мослера — тоже разработкой 1980-х годов, но с композитным монококом). Наружные панели изготавливались из кевлара, выбранного благодаря сочетанию крепкости и малого веса. Даже заклепки, которых в автомобиле было около 5000, соответствовали авиационным спецификациям.

Vector W8

Vector W8

Разумеется, при таком подходе W8 обязан был получиться очень дорогим – себестоимость составляла около 300 тысяч долларов, но зато абсолютно все компоненты были наивысшего качества. Благодаря продуманной и технологичной конструкции Vector W8 очень успешно прошел все необходимые для сертификации процедуры, включая высшие результаты краш-тестов, ради чего был разбит один из двух прототипов. Интересно, что за всю историю тестов DOT только W8 смог пройти оба краш-теста (фронтальный и тыловой), используя одно шасси – настолько крепкой оказалась машина. Видеоролик подтверждает это:

Двигатель, оставаясь по сути Chevy Small Block, несколько изменился со времен W2 – на смену блоку от Donovan пришел также алюминиевый блок цилиндров производства Rodeck с рабочим объемом 5,97 литра. Разумеется, сохранилась система наддува с двумя турбинами AiResearch H3, но для повышения эффективности был добавлен интеркулер. Также сохранились остальные необычные для SBC тех времен черты, как система смазки с сухим картером и электронный многоточечный впрыск топлива. Не изменилась и трехступенчатая коробка передач (THM425 от B&M) с возможностью автоматического и ручного переключения. На серийном автомобиле пришлось беспокоиться об экологических требованиях, поэтому на W8 появились каталитические нейтрализаторы выхлопных газов. Официальные мощностные показатели были следующими: 625 л.с. при 5700 об/мин и 834 Нм крутящего момента при 4900 об/мин. В 1992 году, после введения более жестких требований по выбросам, мощность двигателя W8 должна была составлять не более 550 л.с. На то время Vector был самым мощным легковым автомобилем, когда-либо серийно производившимся в США.

Двигатель Vector W8

Двигатель Vector W8

Имеющиеся данные по времени прохождения дистанции 402 метра фиксируют такие цифры: 12.0 секунд при скорости на выходе 198,5 км/ч – более, чем реально для заднеприводного автомобиля такого веса и мощности, пожалуй, даже немного консервативно. А вот заявленная Вигертом максимальная скорость 338 км/ч подвергается сомнению со стороны некоторых наблюдателей, указывающих на «кирпичеобразную» аэродинамику характерных линий Vector, создававшую слишком много лобового сопротивления. Согласно же другим заявлениям, итоговый коэффициент сопротивления у W8 составляет всего 0.32 Cx. Что известно достоверно, так это то, что за время производства Vector W8 постепенно модернизировался именно с целью улучшения аэродинамических показателей и прижимной силы. В частности, был пересмотрен дизайн переднего спойлера, антикрыла, воздуховодов в зеркалах заднего вида и решетки радиатора.

Интерьер Vector W8

Интерьер Vector W8

Отдельного внимания заслуживает конфигурация салона. Дело в том, что Вигерт очень сильно стилизовал свой автомобиль под военный самолет. Бесконечные ряды тумблеров с подписями дополняются совершенно невероятным дисплеем, на который выводятся различные параметры машины. Кроме того, интересна схема расположения кресел — из-за конструкции полумонокока, по бокам имеются очень высокие и широкие пороги, причем в левом расположен даже рычаг АКП, а оба кресла стоят бок-о-бок по центру. Вот на этом видео можно посмотреть и на процесс посадки в W8, и на работу дисплея:

Всего было выпущено 19 экземпляров Vector W8, включая два прототипа (только один из этих двух был способен самостоятельно ездить). Первая серийная машина была доставлена заказчику, саудовскому принцу Халиду, в сентябре 1990 года. До конца года было выпущено еще 2 автомобиля, три штуки – в 1991-м, а оставшиеся 11 произведены в 1992 году. Розничная цена в США находилась на уровне 455 тысяч долларов, то есть существенно выше, чем даже у большинства суперкаров.

Vector W8

Vector W8

Производство W8 остановилось в 1992 году, после незаконного захвата контроля над компанией индонезийцами Megatech. Так как объемы выпуска составили меньше двух десятков автомобилей, то сложно ожидать существования большого рынка перепродажи W8. Тем не менее, если знать, где искать и набраться терпения, то в среднем раз в полгода можно найти объявление о продаже Vector или о появлении W8 на аукционе. Ценовой диапазон весьма широк: известно, что самой дорогой покупкой был №013, приобретенный японским коллекционером почти за $400000, но эта же машина через несколько лет поставила и рекорд минимальной цены – при перепродаже в Японии она сменила хозяина всего за 65 тысяч долларов.

Vector W8 в фильме

Vector W8 в фильме

Как ни странно, с учетом любви Вигерта к шумным PR-кампаниям, продукция VectorAeromotiveпрактически не светилась в кинофильмах, хотя для многих производителей суперкаров участие их машин в голливудских блокбастерах является отличной рекламой. Похоже, что единственное появление Vector W8 на голубом экране за время его производства произошло в 1993 году в фильме «Восходящее солнце» с Шоном Коннери и Уэсли Снайпсом, где герой по имени Эдди управлял красным W8.

Vector W8

Vector W8

"Зато" Vector получил бесплатно порцию черного пиара, когда заказанный автомобиль сильно разочаровал знаменитого теннисиста Андре Агасси. Как обычно бывает в таких случаях, имеются несколько вариантов истории, которые друг другу в деталях противоречат. Тем не менее, общая суть дела такова. Агасси хотел получить машину к своему дню рождения, чтобы продемонстрировать гостям на вечеринке. Vector Aeromotive согласились выполнить просьбу, но предупредили, что смогут доставить в срок только незавершенный автомобиль, на котором нельзя ездить – после демонстрации W8 должен был вернуться на завод для завершения постройки. Дальше мнения рассказчиков расходятся: по одной версии, Агасси повредил машину по пути в Лас-Вегас из-за неустановленных радиаторов, по второй – сжег часть интерьера и выхлопной системы, катаясь по собственному двору. Так или иначе, но машина требовала ремонта и, несмотря на заявление о невиновности производителя, Вигерт забрал поврежденный W8 и вернул Агасси деньги, в расчете на то, что этот шаг успокоит теннисиста и тот не станет жаловаться прессе. Ожидаемого не произошло, иначе бы мы не знали эту печальную историю. В дальнейшем, автомобиль был восстановлен и продан заново.

Vector W8

Vector W8

По комментариям осведомленных лиц, лучшим аспектом производства Vector (и W8, и M12) были специалисты, которые привлекались в качестве консультантов для работы над машиной. Имена не называются, но известно, что через офис Vector прошли люди, ответственные за разные аспекты таких машин, как McLaren F1, Shelby Cobra, Porsche 935, а также различных BMW, Ferrari и болидов Формулы-1 и Индикара. Заслуживают высоких оценок и способности разрекламировать свой продукт, ведь на протяжении многих лет Vector не сходил со страниц прессы, хотя реально продано было всего лишь 17 автомобилей. Интересный репортаж сделала программа Motoring в 1992 году:

А вот худшее, что было в Vector Aeromotive – это менеджмент. Говорят, что сам Джерри Вигерт – непростой человек, с которым сложно вести дела, но даже не это оказалось главной проблемой. Во-первых, компания слабо представляла себе, как продавать разработанный ими суперкар. Во-вторых, слишком мало работ велось по улучшению машины. В сочетании с вечно плохим финансовым положением (по оценкам экспертов, на W2, W8 и WX-3 потрачено не менее 40 млн. долларов), это привело к закономерному концу – в 1993 году Vector перешел под контроль группы Megatech, причем сейчас такие «переходы» обычно именуют рейдерством… К счастью, история марки на этом не закончилась, но прототипы Vector-Avtech WX-3 и, особенно, серийный Vector M12 с двигателем Lamborghini — это уже вторая часть рассказа о суперкарах Джерри Вигерта.